Die Gruppe der Chirurgen schenkt neue Hüften, die Knie für nicht versicherte

Anonim

Millionen von Amerikanern kämpfen täglich mit degenerativen, schmerzhaften und verkrüppelnden Knie- oder Hüftarthrosen oder ähnlichen chronischen Zuständen, die die einfachste Aufgabe in eine Tortur verwandeln können.

Glücklicherweise gibt es für diejenigen, die durch ihre Krankheit unbeweglich sind, Hoffnung in Form von Knie- oder Hüftprothesen, die lange Zeit als der beste Weg zur Verbesserung der Lebensqualität betrachtet wurden.

Die Kupplung: ein prohibitives Preisschild.

"Leider habe ich seit 2006 drei Stellen wegen Personalabbau verloren", sagte die 51-jährige Susan Murray, wohnhaft in Freehold, NJ. Murray hat eine Bindegewebskrankheit bekämpft, die ihre Knie nach und nach verwüstet hat. "Und vor ungefähr sechs Monaten habe ich meine Krankenversicherung verloren", sagte sie. "Ich konnte es mir einfach nicht mehr leisten, meine Rechnungen zu bezahlen und auch mit meinen Versicherungszahlungen Schritt zu halten."

So hatte die alleinerziehende Mutter von drei Kindern trotz einer Krankheit, die ihre Abhängigkeit von ihrem Stock erlitt und ständig schmerzte, keine Möglichkeit, die durchschnittlichen Kosten für die chirurgische und postoperative Versorgung von 50.000 bis 60.000 Dollar zu bezahlen.

Betreten Operation Walk USA (OWUSA).

Laut OWUSA wurde das Programm 2011 als jährliches landesweites Projekt gestartet, um für nicht versicherte Männer und Frauen, für die solche Kosten unerreichbar sind, eine gemeinsame Ersatzoperation ohne Kosten anzubieten.

Die Initiative ist eine Folge des international ausgerichteten Operation Walk, der laut einer OWUSA-Pressemitteilung seit 1996 weltweit mehr als 6.000 Patienten kostenlos operiert. OWUSA bat zunächst Ärzte und Krankenhäuser, jeden Dezember einen Tag lang freiwillig ihre Dienste anzubieten, um operativ in das Leben von amerikanischen Patienten in Not einzugreifen.

In diesem Jahr haben sich die Bemühungen stark ausgeweitet: 120 Orthopäden haben sich mit 70 Krankenhäusern in 32 Staaten zusammengeschlossen, um 230 Patienten im Laufe einer ganzen Woche im Dezember Gelenkoperationen anzubieten.

"Mit Millionen betroffener Menschen versuchen wir, diejenigen zu erreichen, die unterversorgt sind", sagte Dr. Giles Scuderi, Organisator und orthopädischer Chirurg bei OWUSA. Der Spezialist für Knieendoprothetik ist derzeit Vice President der orthopädischen Service-Linie bei North Shore LIJ Health System, einem OWUSA-Teilnehmer mit Sitz in der Großregion New York City.

"Jetzt von unterversorgten reden wir wirklich über 'Bevölkerung USA'", fügte er hinzu. "Das sind alltägliche Menschen in unseren Gemeinden, unsere Kollegen, unsere Freunde, Menschen, die aus irgendwelchen Gründen ihre Versicherung verloren haben. Vielleicht hatten sie eine Arbeit, die sie aufgrund ihrer Krankheit nicht mehr ausüben konnten, und so die Versicherung verloren haben und nicht konnten hol es wegen einer Vorerkrankung wieder. Vielleicht könnten sie es trotzdem bekommen, aber es sich einfach nicht leisten können. "

Ein weiterer Fall ist der von Joel Kent Matthews, einem 50-jährigen Bauern und Lastwagenfahrer in Smithville, Ark. Nach Jahrzehnten von manchmal quälenden Hüftschmerzen bei einer frontalen Autokollision im Alter von 27 Jahren, wurde Matthews schließlich im Dezember einer totalen Hüftgelenksersatzoperation unterzogen 7. Die Kosten: nichts, Pflege von OWUSA und teilnehmenden Gesundheitsdienstleistern in St. Vincent Infirmary in Little Rock.

Scuderi erinnerte sich an einen anderen Fall.

"In meiner Gegend gibt es eine Krankenschwester, die wegen schwerer Kniearthritis ihren Job verloren hatte und dann keine Versicherung hatte", sagte er. "Sie hat sich letztes Jahr für das Programm qualifiziert, musste operiert werden und ist jetzt wieder in unserem Krankenhaus als Krankenschwesterassistentin beschäftigt. Es ist also eine wundervolle Geschichte, die ihren Kreis geschlossen hat."

"Der Punkt ist, dass wir als orthopädische Chirurgen die Art von Auswirkungen erkennen, die degenerative Hüft- und Kniearthrose auf das Leben eines Patienten haben kann, und wie schwierig es für Menschen ist, die ohne Gesundheitsversorgung leben, um damit umzugehen und ihre zu bekommen lebt zurück ", sagte Scuderi. "Wir möchten die Botschaft verbreiten, dass wir uns darum kümmern und etwas für ihr Leben und ihr Wohlbefinden tun wollen."

Das ist eine Botschaft, die Murray und ihre Familie erhalten haben.

"Das hat mir alles bedeutet", sagte sie, eine Woche nachdem sie aus dem Lennox Hill Hospital in New York City entlassen worden war, wo sie am 3. Dezember einer Doppel-Knie-Operation unterzogen wurde.

Murray beschrieb die Bemühungen ihrer ältesten Tochter, ihr Leiden zu lindern. "Sie war sehr verärgert über das, was sie gesehen hat. Ich hatte jeden Tag Schmerzen. Weil ich früher sehr aktiv war. Ich bin mit dem Fahrrad gefahren. Ich bin Kajak gefahren. Und bei der Arbeit als Kundenbetreuer und Kundendienstmitarbeiter." "Ich habe die ganze Zeit mit Menschen zu tun gehabt. Ich war sehr aktiv und sichtbar. Also wollte meine Tochter mich wieder gesund haben. Sie wollte, dass ich bei ihrer Hochzeit tanze."

Letztendlich streckten Freunde von Murray im Namen der Familie OWUSA. Sie wurde gerufen, um sich mit Scuderi zu treffen, die ihr eine Chance auf eine Operation an Ort und Stelle bot.

"Und alle von ihnen - die Ärzte am Operationstag, die Krankenschwestern und Physiotherapeuten danach - das ganze Team hat sich um mich gekümmert, Suppen zu Nüssen", sagte Murray, der jetzt zwei bis sechs Monate der Genesung bevorsteht. "Jeder war wundervoll und die Großzügigkeit war überwältigend. Es ist fast wie ein Wunder. Ehrlich gesagt, hätte ich mir nichts Besseres wünschen können."