Studie: Unkonventionelle Erdgasquellen im Zusammenhang mit Migräne, Müdigkeit

Studie: Unkonventionelle Erdgasquellen im Zusammenhang mit Migräne, Müdigkeit

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Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass Bewohner von Pennsylvania mit der höchsten Exposition gegenüber aktiven Erdgasbohrungen, die von der Fracking-Branche betrieben werden, fast doppelt so häufig an Migräne, chronischen Nasen- und Nasennebenhöhlenbeschwerden und starker Müdigkeit leiden.

Forscher der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, die am 25. August online im Journal Environmental Health Perspectives berichten, berichten, dass ihre Ergebnisse zu einer wachsenden Menge an Beweisen beitragen, die die Fracking-Industrie mit Gesundheitsproblemen in Verbindung bringen.

"Diese drei Gesundheitszustände können schwächende Auswirkungen auf das Leben von Menschen haben", sagt Erstautor Aaron W. Tustin, MD, MPH, ein Assistenzarzt in der Abteilung für Umweltgesundheitswissenschaften an der Bloomberg School. "Darüber hinaus kosten sie dem Gesundheitssystem viel Geld. Unsere Daten legen nahe, dass diese Symptome mit der Nähe zur Fracking-Industrie verbunden sind."

Für ihre Studie erstellten Tustin und seine Kollegen einen Fragebogen und erhielten Antworten von 7.785 erwachsenen Hausärzten des Geisinger Gesundheitssystems, einem Gesundheitsdienstleister, der 40 Bezirke in Nord- und Zentral-Pennsylvania umfasst. Die Fragebögen wurden zwischen April und Oktober 2014 zurückgegeben. Die Forscher fanden heraus, dass 1.765 Befragte (23 Prozent) an Migräne litten, 1.930 Menschen (25 Prozent) schwere Erschöpfung und 1.850 (24 Prozent) aktuelle Symptome von chronischer Rhinosinusitis (definiert als drei) oder mehr Monate Nasen- und Nebenhöhlenbeschwerden).

Die Forscher verwendeten öffentlich verfügbare Bohrlochdaten, um das Engagement der Teilnehmer in der Fracking-Industrie zu schätzen. Ihre Modelle betrafen die Größe und Anzahl der Brunnen sowie die Entfernung zwischen Brunnen und Wohnhäusern. Während mit der Nähe zu aktiven Quellen kein einziger Gesundheitszustand verbunden war, waren diejenigen, die die Kriterien für zwei oder mehr der Gesundheitsbedingungen erfüllten, fast doppelt so wahrscheinlich, näher an mehr oder größeren Quellen zu leben.

"Wir wissen nicht genau, warum Menschen in der Nähe dieser größeren Brunnen mit größerer Wahrscheinlichkeit krank sind", sagt Seniorautor der Studie, Brian S. Schwartz, MD, MS, Professor am Department of Environmental Health Sciences am Bloomberg Schule. "Wir müssen einen Weg finden, die Korrelation besser zu verstehen und, hoffentlich, etwas zu tun, um die Gesundheit dieser Menschen zu schützen."

Frühere Forschungen, die von Schwartz und Kollegen durchgeführt wurden, haben die Fracking-Industrie mit einem Anstieg von Frühgeburten, Asthmaanfällen und Radonkonzentrationen in Gebäuden verbunden.

Tustin und seine Kollegen sagen, es gibt plausible Erklärungen dafür, wie Fracking diese gesundheitlichen Bedingungen verursachen könnte. Brunnenentwicklung erzeugt Luftverschmutzung, die Nasen- und Nasensymptome hervorrufen könnte. Diese Art der Bohrung erzeugt auch Stressoren wie Gerüche, Lärm, helle Lichter und schweren LKW-Verkehr. Jeder dieser Stressfaktoren könnte das Risiko von Symptomen erhöhen. Migränekopfschmerzen, zum Beispiel, sind bekanntermaßen durch Gerüche in einigen Individuen ausgelöst.

Beim Hydraulic Fracturing werden Millionen Liter Wasser in tiefe Gesteinsformationen injiziert, um Erdgas oder Erdöl freizusetzen. Energieunternehmen zogen Anfang der 2000er Jahre in Richtung Fracking, als die Erdgaspreise hoch und das Angebot niedrig war. Pennsylvania hat die Industrie angenommen. In den letzten zehn Jahren wurden in Pennsylvania über 9.000 Fracking-Bohrlöcher gebohrt. Hydraulic Fracturing hat in den letzten Jahren in Staaten wie Colorado, North Dakota, Wyoming, West Virginia und Ohio stark zugenommen. Im Gegensatz dazu hat New York Fracking verboten, und Maryland hat die Produktion von Brunnen verzögert.

Das Moratorium für Fracking in Maryland läuft im Oktober 2017 aus. Das Moratorium wurde im Jahr 2015 aus Gründen der Fracking-negativen Auswirkungen auf die Umwelt verabschiedet, bevor die neueren Gesundheitsstudien abgeschlossen wurden. Schwartz sagt, Maryland Regulatoren sollten diese neuen wissenschaftlichen Erkenntnisse berücksichtigen, wenn sie entscheiden, ob Bohrungen erlaubt werden.

"Das Moratorium wurde eingeführt, bevor wir überhaupt wussten, dass mit diesen Quellen gesundheitliche Auswirkungen verbunden sind", sagt Schwartz. "Jetzt, wo wir es tun, müssen die Regulierungsbehörden ihre nächsten Schritte sorgfältig abwägen."