Steve Wynn: Universität auf dem Weg zur Erblindung

Anonim

Der Las Vegas Casino Tycoon Steve Wynn sagte am Freitag, dass er $ 25 Millionen für die Blindheitsforschung an der Universität von Iowa zur Verfügung stellte, nachdem er überzeugt war, dass seine Wissenschaftler den Weg auf der Suche nach einer Heilung zeigten.

Wynn, 71, sagte, dass Universitätsforscher "an die Tür klopften" von einer Entdeckung, die undenkbar war, als er mit einem seltenen Augenfehler diagnostiziert wurde, als er in seinen 20ern war. Er sagte, dass es keine Hoffnung für Personen gebe, die an Krankheiten wie Retinitis pigmentosa erkrankt seien, die Wynns Sehkraft langsam beeinträchtigt und Nachtblindheit und mangelnde periphere Sicht verursacht.

Heute glaubt er, dass es Wissenschaftlern möglich sein wird, in ihrem Leben Stammzellen zu verwenden, um das Sehvermögen wieder herzustellen, indem sie neue Zellen, die nicht defekt sind, wachsen lassen und sie in die Augen des Patienten transplantieren. Er sprach mit Erstaunen, als er beschrieb, wie Iowa-Forscher gelernt haben, wie man die Zellen anbaut und sie an Mäusen testet, von denen einigen Wynn-Zellen implantiert wurden.

"Dies ist ein berauschender, ziemlich spannender Ort. Für einen Wissenschaftler ist das wie ein Rockkonzert", sagte Wynn, der Vorsitzende von Wynn Resorts Ltd., gegenüber Associated Press. "Ich meine, in diesen Räumen passiert hier etwas, das, um es in der üblichen Sprache zu sagen, wirklich weit draußen ist."

Wynn sprach in einem Interview, nachdem sich Hunderte an der Universität zu einer Veranstaltung versammelt hatten, um das Stephen A. Wynn-Institut für Visionsforschung zu feiern, das umbenannt wurde, um das von Wynn im August angekündigte Geschenk von 25 Millionen US-Dollar zu würdigen. Das Geld wird dem Institut helfen, ein neues Labor aufzubauen, um Stammzellen wachsen zu lassen, mehr Wissenschaftler einzustellen und die bereits laufenden Studien zu beschleunigen.

Wynn hatte wenige vorhergehende Verbindungen zu Iowa, und Freitag war der erste von dem, was er sagte, dass viele Besuche auf dem Campus sein würden. Seinen langjährigen Geschäftspartner und Direktor seiner gemeinnützigen Stiftung, Steven Dezii, hat er in den vergangenen 20 Jahren mit den folgenden Forschungsentwicklungen vertraut gemacht und dabei geholfen, ihn davon zu überzeugen, dass Iowa eine beträchtliche Spende optimal nutzen kann.

Er sagte, dass die hochmoderne Forschung seine Geschäftsaktivitäten im Vergleich dazu banal erscheinen lässt.

"Der Rest der Welt wartet mit angehaltenem Atem auf die Art von Arbeit, die Sie tun", sagte er. "Das Licht in diesem Institut zu halten, ist mittlerweile zum Synonym dafür geworden, dass das Licht in den Augen der Menschen leuchtet."

Dezii sagte, er sei beeindruckt, dass die Universität sowohl Gen- als auch Stammzelltherapien für Patienten entwickeln wolle, wenn sich die meisten Laboratorien auf das eine oder andere konzentrieren. Er sagte, dass der multidisziplinäre Ansatz der Universität, der von Biologen über Chirurgen bis hin zu Ingenieuren alle involvierte, bahnbrechend sei.

Wynn, der Hotels und Casinos hat, die seinen Namen auf der ganzen Welt tragen, scherzte: "Einen Namen auf einem Schild zu haben ist eine coole Sache." Später machte er deutlich, dass es die Idee der Universität sei, dass das Institut seinen Namen trägt, um positive Aufmerksamkeit zu erregen und andere Spender zu motivieren.

Wynn merkte an, dass das Bundesgeld für die Forschung in den letzten Jahren knapp gewesen sei und private Spender mehr denn je benötigt würden. Er sagte, dass er nicht das Geschenk machte, um sich selbst zu helfen, und sagte, dass er mit guter Pflege und einer langsam fortschreitenden Form der Krankheit gesegnet wurde.

Gleichzeitig sagte er, er könne sich eines Tages sehen lassen, dass seine Photorezeptorzellen ersetzt würden, um seine Sicht wiederherzustellen.

"Sie haben meine Zellen in den Mäusen!" er sagte. "Hier sind 100 Mäuse, die meine Netzhautzellen haben und sie rennen herum."