Die Forschung im Mittelpunkt der Reaktion auf Epidemien wie Ebola rettet Leben

Anonim

Nach dem offiziellen Ausbruch des Ebola-Ausbruchs in der Demokratischen Republik Kongo geht Michael Regnier der Frage nach, wie die Unterstützung von Wellcome dem Volk der DR Kongo - und dem Rest der Welt - geholfen hat, besser auf das nächste vorbereitet zu sein.

Am 8. Mai 2018 bestätigte die Regierung der Demokratischen Republik Kongo (DRK) einen Ausbruch des Ebola-Virus in dem Land. Die DRK hat Ebola seit der Entdeckung des Virus 1976 mehrmals erlebt und eingedämmt, doch nach dem Ausbruch 2013-2016 in Westafrika, bei dem mehr als 11.000 Menschen starben, gab es eine Einschätzung, dass dies das Potenzial hätte, ernster zu werden als frühere Ausbrüche.

Am selben Tag, an dem Ebola bestätigt wurde, gab Wellcome £ 2 Millionen zur Finanzierung von Forschung in der Demokratischen Republik Kongo frei, die die Notfallreaktion unterstützen würde. Eine weitere Million Pfund Sterling hat das britische Ministerium für internationale Entwicklung im Rahmen unserer Partnerschaft mit der Gemeinsamen Initiative für epidemische Vorsorge erhalten.

Niemand wusste, wie groß der Ausbruch sein würde oder wie lange es dauern würde. Da einige der ersten Fälle in der Stadt Mbandaka stattfanden, gab es Befürchtungen, dass es sich außer Kontrolle geraten könnte. Am Ende starben 33 Menschen an 54 Fällen - ungefähr so ​​groß wie drei Ausbrüche in der DR Kongo zwischen 2008 und 2014 und viel weniger verheerend als die westafrikanische Epidemie.

Also, welche Forschung wurde dieses Mal unterstützt und wie hilft sie uns, uns auf zukünftige Epidemien vorzubereiten?

Impfung

Zum ersten Mal war zu Beginn eines Ausbruchs ein Ebola-Impfstoff erhältlich. Der Impfstoff, rVSV-EBOV, wird von MSD (Merck) hergestellt. Es wurde dank der Bemühungen vieler Menschen entwickelt, von Forschern der kanadischen Gesundheitsbehörde (Public Health Agency) über Pharmaunternehmen, Regierungen und Nichtregierungsorganisationen bis hin zu Wissenschaftlern und medizinischen Teams, die klinische Versuche durchführten, und den Freiwilligen, die daran teilnahmen.

Wellcome spielte auch eine Rolle bei der Finanzierung der Forschung und drängte auf klinische Studien, die während der Epidemie 2013-2016 durchgeführt werden sollten. Diese von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) koordinierten Studien zeigten, dass der Impfstoff sicher und wirksam war.

rVSV-EBOV ist nicht der einzige Impfstoff in der Entwicklung, aber es war der einzige Impfstoff, der in der Epidemie 2013-16 schützenden Nutzen zeigte und von GAVI, der Vaccine Alliance, gelagert wurde. Es wurde jedoch noch nicht lizenziert, was bedeutet, dass es nur in Forschungsstudien verwendet werden kann, wenn die Zustimmung der teilnehmenden Personen eingeholt und die Überwachung der Sicherheit verfolgt wird.

Mit unserer Forschungsfinanzierung konnten die DRK-Regierung, die WHO und Ärzte ohne Grenzen schnell mit der Einrichtung eines Impfprogramms beginnen. Dies beinhaltete alles, angefangen von Gefrierschränken für die Lagerung des Impfstoffs bei -70 ° C bis hin zur Einstellung von Mitarbeitern, die die Feldarbeit übernehmen würden, sowie von der Zusammenarbeit mit anderen Partnern wie UNICEF, wenn betroffene Gemeinschaften engagiert wurden.

Experten aus Guinea wurden eingeflogen, um ihre Erfahrungen aus erster Hand mit der guten klinischen Praxis bei der Betreuung von Menschen mit Ebola und der Ringimpfung zu teilen. Ringimpfung bedeutet, mit einem Patienten zu beginnen und alle Personen zu finden, die mit ihnen in Kontakt gekommen sind, und dann alle zu verfolgen, mit denen die Menschen in diesem ersten "Ring" in Kontakt gekommen sind. Jeder in diesen Ringen wird dann der Impfstoff angeboten, sowie Ersthelfer wie Gesundheitspersonal und Taxifahrer.

Im Vergleich zur Impfung der gesamten Bevölkerung ist dies in Krisenzeiten praktischer. Aber es stützt sich immer noch auf Epidemiologen, Laborarbeiter, die Proben testen, und auf tausende von persönlichen Besuchen durch geschulte Kontakt-Tracer.

Das Programm in der Demokratischen Republik Kongo begann am 21. Mai, und bis Ende Juni wurden 3.300 Menschen geimpft.

Das Impfprogramm könnte dazu beigetragen haben, die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen und sogar zu stoppen, aber es wird schwierig sein, feste Schlussfolgerungen zu ziehen, da der Ausbruch relativ und glücklicherweise kurz war. Wir werden jedoch mehr über die Sicherheit des Impfstoffes infolge dieses Programms wissen.

Klinische Versorgung

Menschen mit Ebola müssen darauf vertrauen können, dass sie die bestmögliche Versorgung erhalten, und die beste Versorgung beginnt mit der richtigen Diagnose. In seinen frühen Stadien neigt Ebola dazu Fieber, Schmerzen und Schmerzen zu tragen - ähnlich wie bei anderen Infektionen wie Malaria oder Grippe.

Während einer Epidemie ist es wichtig zu wissen, wer tatsächlich Ebola hat - vorzugsweise bevor sie die lebensbedrohlichen Symptome, die folgen, einschließlich Erbrechen, Durchfall, Organversagen und innere und äußere Blutungen entwickeln.

Ein Teil unserer Finanzmittel wurde für den Aufbau der Fähigkeit der DRK eingesetzt, neue und sich entwickelnde Diagnoseinstrumente für solche Ausbrüche zu nutzen und zu bewerten.

Eine Handvoll medikamentöser Behandlungen für Ebola befindet sich in der Entwicklungsphase - auch hier ist noch keine Lizenz erteilt worden, daher haben die WHO und die DRK-Behörden Protokolle vereinbart, um sie bei diesem Ausbruch auf einer mitfühlenden Basis von Fall zu Fall anzuwenden. Obwohl der Ausbruch zu Ende war, bevor einer von ihnen verschrieben wurde, ist es hilfreich, diese Protokolle zu haben, damit die Prüfpräparate beim nächsten Ausbruch schnell verwendet und bewertet werden können.

Kommunikation, Koordination und Kapazität

Epidemien sind überall dort alarmierend und beängstigend. Es ist wichtig, dass die Kommunikation zwischen den Beamten und der Öffentlichkeit konstruktiv ist, dass Forschung unterstützt, koordiniert und geteilt wird und dass sich die Menschen mit Entscheidungen, die getroffen werden, auseinandersetzen.

Wellcome finanzierte ein Team, das Kurzberichte über lokale soziale und kulturelle Kontexte verfasste - diese halfen, die Kommunikation mit den betroffenen Gemeinschaften über Ebola, den Impfstoff und andere öffentliche Gesundheitsmaßnahmen zu gestalten.

Ein Teil unserer Mittel wurde auch dazu verwendet, die Forschungskapazitäten in der DR Kongo zu stärken, damit das Land beim nächsten Ebola-Streik noch besser vorbereitet ist. Dazu gehören die Unterstützung der nationalen Regulierungsbehörde und des Ausschusses für Ethikforschung sowie die Einrichtung eines nationalen Forschungskoordinators am Nationalen Biomedizinischen Forschungsinstitut (INRB) in Kinshasa.

Unsere Unterstützung bedeutet, dass Fragen wie die Art und Weise, wie Proben und Daten am besten geteilt werden, in Betracht gezogen wurden, was die weitere Erforschung von Ebola jetzt und in Zukunft erleichtert.

Vorbereitung

Letztendlich bewirkte die schnelle Finanzierung, dass die Forschung in die Notfallreaktion auf den Ebola-Ausbruch integriert wurde, angeführt von der DRK-Regierung mit Unterstützung der WHO und anderer Partner.

Epidemien sind keine einzelnen Ereignisse. Jede Nation auf der ganzen Welt muss ihre Risiken kennen - einige müssen mit saisonalen Epidemien umgehen, andere mit sporadischen Ausbrüchen, aber alle müssen mit robusten Plänen fertig sein. Und entscheidend ist, dass Forschung ein integraler Bestandteil dieser Pläne sein muss, damit wir mehr von jedem Ausbruch lernen und besser auf den nächsten vorbereitet sind.