Die Auslagen aus eigener Tasche bringen HIV-Präventionsmittel für viele Risikopersonen außer Reichweite

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Anonim

Beamte des Gesundheitswesens verstärken ihre Bemühungen, die HIV-Präventionspille in die Hände von Risikopersonen zu bringen, um landesweit gegen Infektionen vorzugehen. Aber die Beamten treffen Straßensperren - der Preis des Medikaments, der in den letzten Jahren stark angestiegen ist, und Änderungen im Versicherungsschutz, die den Patienten eine größere finanzielle Belastung auferlegen.

Seit vor sechs Jahren der Markenname Truvada für die HIV-Prävention zugelassen wurde, ist der durchschnittliche Großhandelspreis um rund 45 Prozent gestiegen. Nun, die Droge - die für ihren Hersteller, Gilead Sciences, Milliarden von Dollar an jährlichen weltweiten Einnahmen einkassiert - trägt einen Listenpreis von knapp 2.000 Dollar für ein 30-Tage-Angebot.

Die meisten Versicherer decken die Pille ab, auch bekannt als Präexpositionsprophylaxe oder PrEP. Es wurde gezeigt, dass es zu mehr als 90 Prozent wirksam in der HIV-Prävention ist, wenn es täglich eingenommen wird.

Aber die Patienten können mit Auslagen auskommen, die sie unerschwinglich machen.

"Wenn es ein Beispiel für die Dysfunktion im amerikanischen pharmazeutischen System gibt, dann ist es dieser Fall", sagte James Krellenstein, ein Mitglied der AIDS-Interessengruppe ACT UP New York. "Wir haben das wirksamste Instrument, um die HIV-Epidemie zu beenden, und ein Grund, warum wir nicht in der Lage sind, zu vergrößern, ist, dass es so (viel) unnötig kostet."

Während die politischen Entscheidungsträger und das Gesundheitssystem darüber diskutieren, wie die ständig steigenden Arzneimittelpreise zu kontrollieren sind, sagen Experten, dass dieser Fall unterstreicht, wie die Patienten den Beutel behalten.

Private Gesundheitspläne machen die Patienten für einen größeren Anteil der Arzneimittelkosten verantwortlich. Und mehr beschränken die Verwendung der "Copay-Coupons", die Pharmaunternehmen verwendet haben, um Patienten vor Auslagen zu schützen. Die Versicherer sagen, dass die Pharmaunternehmen Coupons verwenden, um die Verbraucher in Richtung teurer Medikamente zu lenken. Eine Möglichkeit, die Gesundheitspläne einzuschränken, besteht darin, dass sie nicht mehr auf die Selbstbehalte der Patienten angerechnet werden können.

"Dies ist eine weitere Sache, die die Menschen von ihren Medikamenten abbringen wird", sagte Jim Pickett, Senior Director der AIDS Foundation of Chicago.

Jared Wile, der in Chicago lebt, fing vor etwa drei Jahren mit PrEP an, als er mit jemandem zusammen war, der HIV-infiziert war. Wile, der einen Selbstbehalt von $ 2.750 hat, benutzte einen Coupon, um das Medikament zu bekommen. Er hat nie etwas aus der Tasche bezahlt, sagte er.

Gilead verzichtet bei kommerziell versicherten Patienten auf Spesen von bis zu 4.800 US-Dollar.

Das änderte sich für Wile im vergangenen Mai, als Wile erfuhr, dass der Coupon nicht mehr zu seinem Selbstbehalt gezählt wurde und dass er die gesamten Kosten des Rezepts - 1.600 $ pro Monat - bezahlen musste, bis er seinen Selbstbehalt erreichte. Wile sagte, er fühle sich "blind" und hörte auf, die Medikamente einzunehmen.

Gilead-Sprecher Ryan McKeel sagte, das Unternehmen habe zusätzliche Anstrengungen unternommen, um Patienten bei der Überwindung finanzieller Hindernisse zu helfen. Er nannte Hilfsprogramme für nicht versicherte und unterversicherte Menschen.

"Wir haben unsere Hilfsprogramme so konzipiert, dass Menschen von ihrem vollen Wert profitieren können, und wir können die Handlungen oder Entscheidungen der Krankenversicherer nicht kontrollieren", sagte McKeel in einer E-Mail-Erklärung.

Die staatlichen Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention schätzen, dass mehr als 1 Million Menschen ein hohes Risiko haben, an HIV zu erkranken, aber Gilead sagt, dass derzeit nur etwa 167.000 Menschen PrEP einnehmen.

Der Preis ist eine der vielen Hürden - neben dem mangelnden Bewusstsein der Patienten und der zögerlichen Verschreibung der Ärzte -, die die ohnehin schon krassen Unterschiede bei der PrEP-Nutzung und der HIV-Infektionsrate noch verschärfen.

Eine große Disparität ist entlang geographischer Linien. Der Süden zum Beispiel macht mehr als die Hälfte der neuen HIV-Diagnosen aus, aber nur etwa 30 Prozent der neuen PrEP-Nutzer, laut Daten von AIDSVu, die HIV-Krankheit und PrEP-Nutzung kartieren. HIV-Raten und PrEP-Verwendung variieren auch nach Rasse und ethnischer Zugehörigkeit.

"Wir sehen nicht unbedingt, dass diejenigen, die am meisten gefährdet sind, die PrEP starten", sagte Kristin Keglovitz Baker, Chief Operating Officer von Howard Brown Health, einem Gesundheitszentrum in Chicago.

Gilead ist in letzter Zeit allseitig mit Werbung gegangen, um gefährdete Menschen zu erreichen, einschließlich Printkampagnen und TV-Spots, die den Sommer über in der Luft erscheinen. Seit 2012 hat es 28 Millionen US-Dollar ausgegeben, um US-Organisationen zu finanzieren, die versuchen, das Bewusstsein für HIV zu erhöhen, sagte McKeel, der Sprecher des Unternehmens.

"Wir sind uns bewusst, dass viele Menschen, die ein hohes Risiko für eine HIV-Infektion haben, immer noch Schwierigkeiten haben, Truvada für PrEP zu erreichen. Wir stehen in regelmäßigem Dialog mit Vertretern des Gesundheitswesens, Anwälten und Ärzten, um diese Herausforderungen besser zu verstehen und zu lösen, " er fügte hinzu.

Der Preis ist jedoch auch ein Hindernis für öffentlich finanzierte Programme, die über begrenzte Budgets verfügen und jetzt mehr Geld für die Prävention bereitstellen.

"Wenn es nur ein paar Cent wäre. .. würden wir es herumwerfen", sagte Joey Mattingly, ein Assistenzprofessor an der Maryland School of Pharmacy. "Wegen wie teuer es ist, müssen wir es kontrollieren."

Einige Bundesstaaten - darunter auch Kalifornien und Florida - haben PrEP-Hilfsprogramme ins Leben gerufen, die Patienten helfen können, die Kosten für die Medikamente zu decken, sowie erforderliche Laborarbeiten und medizinische Besuche.

Neben diesen staatlichen Programmen stellen einige Gesundheitsämter und HIV-Service-Organisationen PrEP-Navigatoren ein, um Patienten dabei zu helfen, durch das Labyrinth von Selbstbehalten und Selbstbehalten zu navigieren und die Rekrutierung und Bindung neuer PrEP-Benutzer zu verbessern.

Die Gesundheitsabteilung in Washington, DC, hat die Prävention verdoppelt, und Truvada ist der Schlüssel dazu, sagte Michael Kharfen, stellvertretender Direktor der Abteilung für HIV / AIDS, Hepatitis, STD und TB-Verwaltung.

Die Versicherung deckt normalerweise PrEP ab, und Patientenunterstützungsprogramme sollten alle finanziellen Lücken füllen, sagte er. Aber wenn das nicht machbar ist, greift die Abteilung ein und verteilt kostenlose Truvada-Startpackungen an gefährdete Patienten.

Kharfen sagte, dass die Stadt in den vergangenen drei Jahren fast eine Million Dollar nur auf Truvada-Pillen ausgegeben hat, die es zu einem ermäßigten Satz durch das Bundesprogramm 340B kauft, das bestimmten Gesundheitsversorgern zugute kommt, die Leute mit niedrigem Einkommen behandeln. Und wegen der neuen Öffentlichkeitsarbeit erwartet er, dass die Abteilung mehr Pillen kaufen und verteilen muss, was ein Rätsel aufwerfen wird.

Mehr Menschen zu behandeln ist netto positiv, sagte er. Aber "wie unterstützen wir das?"

Medicaid-Programme decken im Allgemeinen PrEP ab, so dass sie einer ähnlichen Situation gegenüberstehen. Outreach-Bemühungen führen zu mehr Begünstigten, die das Medikament einnehmen, aber das wiederum könnte die Medicaid-Budgets der Staaten finanziellen Schwierigkeiten aussetzen.

Die Staaten geben Millionen von Dollar für die Droge aus. Das kalifornische Medicaid-Programm beispielsweise gab 2017 etwa 50 Millionen US-Dollar aus und erwartet, dass die Kosten weiter steigen werden. Aber die Beamten sagten, die Kosten würden durch langfristige Einsparungen bei der Prävention neuer HIV-Fälle ausgeglichen.

Massachusetts Medicaid Programm verbrachte etwa 22 Millionen Dollar auf Truvada im selben Jahr-etwa 18.000 $ pro Begünstigten, nach einer Sprecherin der Agentur für Gesundheit und Human Services der Agentur. Diese Zahlen berücksichtigen keine Rückvergütungen, die der Staat von Gilead erhält, die geheim sind und als geschützte Informationen gelten.

PrEP ist nur ein Teil der HIV-Prävention, also ist die Hilfe für die Pille nur ein Teil des Puzzles.

Die Patienten benötigen auch regelmäßige HIV-Tests und medizinische Versorgung, die zu den Kosten beitragen, die sowohl von den Patienten als auch vom Gesundheitssystem getragen werden. Einige Experten warnen, dass der hohe Preis von Truvada solche umfassenden Präventionsanstrengungen finanziell unterminieren könnte.

Der Wettbewerb könnte helfen.

Eine generische Version des Medikaments, hergestellt von Teva Pharmaceuticals, ist im Ausland erhältlich und wurde letztes Jahr von der Bundesbehörde zur Überwachung von Nahrungs- und Arzneimitteln zugelassen. Wenn es in den Vereinigten Staaten verfügbar wird, könnte es die Preise senken, obwohl es unklar ist, wann das passieren wird. Gileads eigene Prognosen spiegeln diese Erwartungen wider und zeigen einen Rückgang der zukünftigen Einnahmen von Truvada.

"Wenn Generika einsteigen, verlieren Marken Marktanteile", sagte David Howard, Gesundheitsökonom und Professor an der Emory University, der zuvor in der Pharmaindustrie tätig war.

Im Moment ist Truvada jedoch die einzige PrEP-Option in den USA, sagte er. "Aus Unternehmenssicht ist es ihre beste Strategie, so viel Geld wie möglich zu verdienen."