Ursprung der Intelligenz, Geisteskrankheit im Zusammenhang mit alten genetischen Unfällen

Anonim

Wissenschaftler haben zum ersten Mal entdeckt, wie sich Menschen - und andere Säugetiere - zu Intelligenz entwickelt haben.

Forscher haben den Moment in der Geschichte identifiziert, in dem sich die Gene, die uns Denken und Vernunft ermöglicht haben, entwickelt haben.

Dieser Punkt vor 500 Millionen Jahren gab uns die Fähigkeit, komplexe Fähigkeiten zu erlernen, Situationen zu analysieren und Flexibilität in der Art zu haben, in der wir denken.

Professor Seth Grant von der Universität Edinburgh, der die Forschung leitete, sagte: "Eines der größten wissenschaftlichen Probleme besteht darin, zu erklären, wie Intelligenz und komplexes Verhalten während der Evolution entstanden sind."

Die Forschung, die in zwei Artikeln in Nature Neuroscience beschrieben wird, zeigt auch eine direkte Verbindung zwischen der Entwicklung des Verhaltens und den Ursprüngen von Erkrankungen des Gehirns.

Wissenschaftler glauben, dass die gleichen Gene, die unsere mentale Kapazität verbessert haben, auch für eine Reihe von Hirnerkrankungen verantwortlich sind.

"Diese bahnbrechende Arbeit hat Auswirkungen darauf, wie wir die Entstehung psychiatrischer Störungen verstehen und neue Wege für die Entwicklung neuer Behandlungsmethoden eröffnen", sagte John Williams, Leiter der Abteilung Neurowissenschaften und psychische Gesundheit beim Wellcome Trust, einem der Förderer der Studie.

Die Studie zeigt, dass Intelligenz beim Menschen als Folge einer Zunahme der Anzahl von Gehirngenen in unseren evolutionären Vorfahren entstand.

Die Forscher vermuten, dass ein einfaches wirbelloses Tier, das vor 500 Millionen Jahren im Meer lebte, einen "genetischen Unfall" erlitt, der dazu führte, dass zusätzliche Kopien dieser Gene hergestellt wurden.

Die Nachkommen dieses Tieres profitierten von diesen zusätzlichen Genen, was zu verhaltensorientierten Wirbeltieren - einschließlich Menschen - führte.

Das Forschungsteam untersuchte die geistigen Fähigkeiten von Mäusen und Menschen anhand vergleichender Aufgaben, bei denen Objekte auf Touch-Screen-Computern identifiziert wurden.

Die Forscher kombinierten dann die Ergebnisse dieser Verhaltenstests mit Informationen aus den genetischen Codes verschiedener Spezies, um herauszufinden, wann sich unterschiedliche Verhaltensweisen entwickelten.

Sie fanden heraus, dass höhere mentale Funktionen bei Menschen und Mäusen von denselben Genen gesteuert wurden.

Die Studie zeigte auch, dass diese Gene, wenn sie mutiert oder beschädigt waren, höhere geistige Funktionen beeinträchtigten.

"Unsere Arbeit zeigt, dass der Preis für höhere Intelligenz und komplexere Verhaltensweisen mehr psychische Erkrankungen sind", sagte Professor Grant.

Die Forscher hatten zuvor gezeigt, dass mehr als 100 Erkrankungen im Kindes- und Erwachsenenalter durch Genmutationen verursacht werden.

"Wir können jetzt Genetik und Verhaltenstests anwenden, um Patienten mit diesen Krankheiten zu helfen", sagte Dr. Tim Bussey von der Universität Cambridge, der ebenfalls an der Studie beteiligt war.