Neue Forschungsergebnisse zeigen, wie stimulierende Behandlungen für ADHS funktionieren

Anonim

Stimulierende Medikamente sind eine wirksame Behandlung von Aufmerksamkeitsdefizit / Hyperaktivitätsstörung (ADHS). Im Klassenzimmer sagen Eltern und Lehrer, dass Medikamente wie Methylphenidat (MPH) Symptome reduzieren und das Verhalten verbessern können.

Obwohl Stimulanzien seit Jahrzehnten zur Behandlung von ADHS bei Kindern im schulpflichtigen Alter verwendet werden, ist es nicht klar, wie sie funktionieren. Aber die Ergebnisse einer neuen Studie im Journal of Child Psychology und Psychiatry füllen kritische Lücken über die Rolle von verbesserten kognitiven Funktionen.

"Dies ist die erste Studie, die zeigt, dass die Verbesserung des Kurzzeitarbeitsgedächtnisses und die Fähigkeit, zu hemmen, zumindest Teil der Wirkung von Stimulanzien sind und die Ergebnisse von ADHS im Klassenzimmer verbessern", sagt Larry Hawk, Professor an der UB-Abteilung Psychologie und der Hauptautor der Zeitung.

Zu wissen, wie Frontline-Behandlungen wie MPH helfen können, bessere pharmakologische und verhaltenstherapeutische Behandlungen zu entwickeln, die auf bestimmte Mechanismen und Prozesse abzielen oder dazu beitragen, gleich wirksame Pharmakotherapien mit weniger Nebenwirkungen als die derzeit verwendeten zu entwickeln.

"Es wird geschätzt, dass es 15 bis 20 Jahre dauert, um von der Tierforschung zu einem zugelassenen Medikament zu werden, mit Kosten von etwa 500 bis 2 Milliarden US-Dollar", sagt Hawk. "Zu wissen, wie eine Behandlung funktioniert, gibt uns Hinweise darauf, worauf wir bei der Entwicklung neuer Behandlungen abzielen. Das kann viel Zeit, Energie und Geld sparen."

Hawk sagt, Forscher haben oft eine gute Hypothese, um die Wirksamkeit bestimmter Medikamente zu erklären, aber für viele Behandlungen bleibt ihre Funktionsweise ein Mysterium.

Im Fall der Stimulanzbehandlung von ADHS sind ein verbessertes Klassenraumverhalten und die Vervollständigung der Sitzarbeit gut dokumentierte klinische Vorteile. Es gibt auch Belege dafür, dass Stimulanzien eine Vielzahl von kognitiven Prozessen verbessern, darunter das Arbeitsgedächtnis (Halten und Manipulieren von Informationen in deinem Kopf), die Fähigkeit zu hemmen (wie das Erinnern, deine Hand zu heben, anstatt eine Antwort zu schreien) und anhaltende Aufmerksamkeit ( für lange Zeit auf Aufgabe bleiben), Hauptproblembereiche für viele schulpflichtigen Kinder mit ADHS, nach Hawk.

Diese getrennten Beweislinien aus der klinischen und Laborwissenschaft legen nahe, dass MPH diese grundlegenden kognitiven Prozesse durchläuft.

"Aber das haben Sie wirklich nicht bewiesen", sagt Hawk. "Es ist nur ein Muster der Assoziation."

Um die Idee genauer zu testen, kombinierten die Forscher die klinische und die Laborwelt, um grundlegende kognitive und klinische Ergebnisse bei denselben Kindern gleichzeitig zu untersuchen. In kleinen Gruppen über drei Sommer absolvierten die 82 Kinder der Studie im Alter von 9 bis 12 Jahren ein einwöchiges Sommerprogramm. Die Kinder absolvierten eine Reihe von Aktivitäten, darunter Sport und Spiele, Kunst und Kunsthandwerk, drei Mathematikstunden und computergestützte Bewertungen ihrer kognitiven Fähigkeiten.

An jedem Tag erhielt jedes Kind entweder Placebo oder eine geringe oder mäßige Dosis von Stimulanzien. Die Forscher untersuchten, wie gut die Reaktion von Kindern auf Medikamente auf die kognitiven Aufgaben dafür verantwortlich ist, wie stark die Medikamente ihr Klassenverhalten und die Anzahl der gelösten mathematischen Probleme verbessert haben.

"Die Ergebnisse liefern den stärksten Beweis dafür, dass Stimulanzien wie Methylphenidat das Klassenverhalten und die Leistung verbessern, indem sie spezifische kognitive Prozesse verbessern. Insbesondere helfen mehr Medikamente Kindern, Informationen im Arbeitsgedächtnis zu halten und zu manipulieren (wie Dinge in umgekehrter Reihenfolge zu erinnern) Je mehr es Kindern half, Reaktionen "on the fly" zu hemmen, desto größer war der Nutzen für das Klassenzimmer. Diese Daten sind die stärksten, die nahelegen, dass dies die Mechanismen sind, mit denen das Medikament wirkt ", sagt Hawk.

Bei der Diskussion, wie die Ergebnisse zu neuen Behandlungen beitragen könnten, weist Hawk darauf hin, dass diese Arbeit die Suche nach neuen Medikamenten leiten könnte. Er stellt auch fest, dass einige der besten Wege zur Verbesserung der kognitiven Grundprozesse wahrscheinlich keine Medikamente beinhalten.

"Verhaltensbehandlung und Elterntraining können diese kognitiven Prozesse indirekt stärken", sagt er. "Beide können verwendet werden, um die exekutive Funktion und das Verhalten zu verbessern, indem systematisch und schrittweise die Selbstkontrolle verstärkt wird. Ob diese Behandlungen funktionieren oder ob sie noch besser funktionieren würden, wenn sie direkt auf das Arbeitsgedächtnis und die Hemmung abzielen, bleibt gesehen zu werden."

Hawk sagt, dass er diese Art von Arbeit gerne auf den realen Klassenraum oder sogar außerhalb der Schule mit Hausaufgabenabschluss und Peer-Interaktion erweitern würde.

"Dies ist eine von zwei Forschungsarbeiten, auf die ich in meiner Karriere am meisten stolz bin", sagt Hawk. "Es braucht viel, um sowohl in der klinischen als auch in der Grundlagenforschung Fuß zu fassen. Aber wenn wir sie so zusammenbringen wie unser Team, können wir wirklich neue Wege gehen.

"Ich hoffe, dass wir und andere jetzt in der Lage sind, die nächsten Schritte zu unternehmen und diese neuartigen Erkenntnisse in noch praktischere Ergebnisse für Familien umzuwandeln."