Eine neue Alzheimer-Studie untersucht, wie kognitive und körperliche Aktivität dazu beitragen kann, dass das Gehirn gesund bleibt

Eine neue Alzheimer-Studie untersucht, wie kognitive und körperliche Aktivität dazu beitragen kann, dass das Gehirn gesund bleibt

Dale Bredesen - Die Alzheimer Revolution - Untertitel (Februar 2019).

Anonim

Es kann langsam und mit leichten Veränderungen beginnen.

Du verlierst deine Schlüssel falsch. Du gehst in ein Zimmer und kannst dich nicht erinnern, warum du dorthin gegangen bist. Während diese häufigen Fehler zu vollen Terminkalendern oder einfach nur älter werden können, kann das Verhalten dazu führen, Gespräche komplett zu vergessen oder nicht in der Lage zu sein, Namen von Leuten, die Sie kennen, zurückzurufen. Dies sind Symptome, die viele Patienten mit Alzheimer diagnostiziert als erste Anzeichen, dass etwas aus ist.

"Schon früh wissen sie, dass sie sich verändern", sagt Judy Pa, Assistenzprofessorin am Stevens Neuroimaging and Informatics Institute der USC und der Neurologieabteilung - beide an der Keck School of Medicine der USC. "Früher waren sie kontaktfreudig und gingen zu Dinnerpartys, und jetzt haben sie Angst und wollen nicht ausgehen, weil ihnen das peinlich ist." Was, wenn ich mich diesmal nicht an Sues Ehemann erinnere? " Oder sie fangen an, die gleichen Geschichten immer wieder zu erzählen, und ihr Kind oder Ehepartner wird sagen: "Oh, das hast du mir tatsächlich schon gesagt."

Alzheimer-Behandlungen funktionieren nicht

Während es einige Medikamente gibt, die von der FDA für die Behandlung von leichter bis mittelschwerer Demenz zugelassen sind, gibt es derzeit keine wirksame Behandlung für Alzheimer, eine langsame und fortschreitende Gehirnerkrankung, von der 5, 5 Millionen Amerikaner betroffen sind. Pa sagt das Problem ist, dass diese Medikamente die Krankheit selbst nicht behandeln; Sie behandeln nur die Symptome.

"Leider funktionieren sie nicht wirklich", erklärt sie. "Die Patienten nehmen sie und sagen:" Ich fühle mich seit einigen Monaten besser ", und dann klingen die Effekte ab. Viele Studien deuten darauf hin, dass, selbst wenn das Medikament Sie für einige Monate besser fühlen lässt, der Patient Die Neurologen werden sie verschreiben, weil sie glauben, dass es sich lohnt, einen Schuss zu nehmen. Aber am Ende des Tages ist es keine krankheitsmodifizierende Behandlung. "

Dieser Mangel an pharmakologischen Optionen für diejenigen, die an dieser Krankheit leiden, war es, was Pa dazu inspirierte, das Forschungsprojekt LEARNit (Lifestyle Enriching Activities for Research in Neuroscience Intervention Trial) zu entwickeln, das untersuchen wird, ob zwei modifizierbare Lebensstilfaktoren - körperliche und kognitive Aktivität - möglich sind Auswirkungen auf die Gesundheit des Gehirns bei Menschen, bei denen keine Alzheimer-Krankheit diagnostiziert wurde, die aber ein erhöhtes Risiko für diese Krankheit haben.

"Was wir suchen, ist ein nichtinvasiver Weg, um älteren Erwachsenen zu helfen, ihr Gehirn gesund zu halten", sagt LEARNit-Projektmanagerin Lisette Isenberg, die einen Ph.D. in der kognitiven Neurowissenschaft. "Das Ziel ist zu sehen, ob eine relativ einfache Intervention, im Gegensatz zu einer Droge, einen großen Unterschied darin machen wird, wie ihr Gehirn im Alter funktionieren kann."

Könnten Lebensstil Anpassungen einen Unterschied machen?

Pa sagt, es gibt Beweise, dass, wenn Sie Bedingungen wie Bluthochdruck, Diabetes, hohe Cholesterinwerte, Depressionen und fehlende kognitive Stimulation verbessern, es möglicherweise Ihr Risiko für Alzheimer-Krankheit reduzieren kann.

"Es gibt verschiedene Studien, die diese modifizierbaren Lebensstilfaktoren untersucht haben, aber nicht genug klinische Studien, um es tatsächlich zu beweisen", sagt Pa. "Es handelte sich um beobachtende und aggregierte Daten, die bereits existierten, während Sie in einer Studie Personen randomisieren und mehr Kontrolle über potenzielle Unterschiede zwischen den Gruppen haben können." LEARNit ist eine der ersten Studien, die sich eingehend mit den Auswirkungen kognitiver und körperlicher Aktivität aus einer bildgebenden Perspektive befasst.

Laut Pa gibt es in der Öffentlichkeit kein ausreichendes Bewusstsein für die Auswirkungen veränderbarer Lebensstilfaktoren auf das Gehirn. "Deshalb konzentrieren wir uns so sehr auf die Bildgebung im Gehirn und Blutabnahmen", sagt sie. "Wir haben also empirische Belege dafür, dass körperliche oder kognitive Aktivität bestimmte Gehirn-Effekte hat, die wir messen und dann wieder zurück an die Öffentlichkeit bringen können und sagen: Das ist, was es deinem Gehirn antut."

LEARNit erhielt einen fünfjährigen Zuschuss in Höhe von 2, 9 Millionen US-Dollar vom National Institute on Aging, einem Zweig der National Institutes of Health, und plant, bei einer von zwei Interventionen zu Hause 100 Teilnehmer im Alter zwischen 60 und 80 Jahren einzuschreiben. Sie suchen nach Menschen, die sesshaft sind, sich einer Bildgebung im Gehirn unterziehen wollen, kompetent in Englisch sind, mobil sind und daran interessiert sind, zur Gehirnalterung beizutragen.

Gespräche vergessen

Jeff Leonard, 66, erfuhr während einer Präsentation, die Pa in seiner Kirche hielt, von dem Prozess. Obwohl Leonard offiziell nicht mit Alzheimer diagnostiziert wurde, hat er in den letzten Jahren bemerkt, dass es länger dauern kann, sich an spezifische Wörter zu erinnern, nach denen er sucht. "Meine Frau denkt, ich habe einige der Gespräche vergessen, die wir haben", sagt er.

Aber seine Entscheidung, sich für LEARNit anzumelden, kam eher von dem Wunsch, etwas zu bieten. "Als ich auf dem College meinen MBA machte, musste ich recherchieren, und ich erinnere mich, dass es schwierig war, Leute zu finden, die teilnehmen würden", sagt er. "Ich dachte, das wäre etwas, was ich tun könnte, und es wäre hilfreich."

Um eine Baseline-Beurteilung zu bestimmen, werden die Teilnehmer an zwei Tagen auf dem USC Health Science Campus einer Reihe von kognitiven und physikalischen Tests unterzogen, die eine bildgebende MRT- und PET-Untersuchung beinhalten.

Den Einfluss von körperlicher Aktivität betrachten

Diejenigen, die willkürlich in die körperliche Aktivität einbezogen werden, werden moderates aerobes Gehen 150 Minuten pro Woche machen. "Es sollte schnell gehen und die Herzfrequenz erhöhen", sagt Erin Fitzgerald DPT '13, Physiotherapeutin und Interventionistin der Studie. Sie wird mit den Teilnehmern einmal pro Woche für den ersten Monat, jede zweite Woche für den zweiten und dann einmal im Monat danach gehen. Fitzgerald wird ihnen beibringen, wie sie die Intensität der Aktivität erhöhen können, wenn ihre Herzfrequenz nicht das optimale Niveau erreicht. "Sie können das tun, indem sie Wege wählen, die länger sind und Hügel haben", sagt sie. Sie wird mit ihnen darüber reden, wie sie ihre Herzfrequenz überwachen, motiviert bleiben, eine funktionierende Uhrzeit wählen, mit Musik oder einem Partner spazieren gehen, bequeme Wanderschuhe und angemessene Kleidung tragen, sichere Orte finden und bei Regen Orte zum Laufen finden.

"Alzheimer-Krankheit ist zum Teil durch den Tod von Zellen in einem bestimmten Teil des Gehirns verursacht", sagt Isenberg. "Bewegung kann dabei helfen, neues Zellwachstum in diesem Bereich zu generieren."

"Übung hat viele sehr positive Gehirn Effekte", fügt Pa hinzu. "Eine davon ist die Neurogenese. Lange Zeit dachten wir, wir wären mit allen Neuronen geboren, die wir jemals in unserem Leben haben würden. Deshalb haben wir gesagt, dass wir uns wirklich um sie kümmern müssen. Aber wir wissen jetzt, dass ein Ereignis eintritt Neurogenese, in der neue Neuronen entstehen. "

Den Einfluss kognitiver Aktivität betrachten

Teilnehmer, die nach dem Zufallsprinzip in die kognitive Aktivitätsgruppe aufgenommen werden, verbringen 150 Minuten pro Woche damit, über spezifische modifizierbare Lebensstilfaktoren zu lesen, die für das Altern und die Alzheimer-Krankheit wichtig sind. Es gibt 15 Themen, die Raucherentwöhnung, gesunde Ernährung, Schlafgewohnheiten und finanzielle Planung umfassen, und Teilnehmer können die zwei pro Monat wählen, die ihnen am meisten gefallen.

"Jeden Monat werde ich mich mit ihnen treffen und ihnen die Pakete geben", sagt Fitzgerald. "Wir werden über das Thema Einführung sprechen, und dann gibt es Fragen am Ende jedes Segments. Wir gehen die Fragen der Überprüfung aus den Themen durch, die sie über den vorherigen Monat gelesen haben, und stellen sicher, dass sie keine Fragen haben. oder ich gebe ihnen Ressourcen darüber, wo man mehr lernen kann. "

Isenberg betont, wie wichtig es ist, kognitiv aktiv zu bleiben, wenn man älter wird: "Je engagierter du bleibst, desto besser ist deine kognitive Funktion, also solltest du sowohl sozial als auch kognitiv engagiert sein. Wir wissen, dass es ein" Nutzen oder Verlieren "ist. Wenn jemand in den Ruhestand geht, sind die Anforderungen, die an seine Gehirne gestellt werden, nicht so groß, so dass sie sich nicht ständig selbst herausfordern. Man kann einen Leistungsabfall beobachten. "

Nach sechs Monaten kehren die Teilnehmer für einen weiteren zweitägigen Besuch zum Health Sciences Campus zurück, wo sie die gleichen kognitiven Bewertungen, körperliche Funktionstests, Bildgebung im Gehirn und eine Blutabnahme durchlaufen, die mit ihrem Basistest verglichen werden.

"Wir geben ihnen eine Intervention, von der wir glauben, dass sie ihr Gehirn verbessern sollte, und dann messen wir sie danach, weil sie uns zeigt, was die Intervention für das Gehirn bewirkt hat", erklärt Pa. "Hat es das Gehirn gesünder gemacht? Hat es die Kommunikation zwischen verschiedenen Hirnarealen verbessert? Hat es die Höhe der Proteinbindung aus den PET-Scans verändert? So ermöglicht es uns, Veränderungen zu beobachten. Das ist wirklich wichtig für eine klinische Studie sagen Sie, ob es effektiv war oder nicht. "

"Vielleicht bekommen sie einen Nobelpreis"

Isenberg sagt, das ultimative Ziel für LEARNit ist es, einen Weg zu finden, den Ausbruch der Alzheimer-Krankheit um fünf oder zehn Jahre zu verzögern. "Denn dann könnten wir möglicherweise eine Heilung finden, oder die Patienten könnten ein langes und glückliches Leben führen, ohne jemals Demenz entwickeln zu müssen", sagt sie. "Sie können aus natürlichen Gründen sterben, wenn wir sie lange genug hinauszögern können. Wir versuchen, ihre Lebensqualität zu erhalten."

Pa fährt fort: "Wenn wir verstehen können, welche Kombination von Therapien auftreten muss, damit jemand seinen kognitiven Status im Alter von 60 oder 65 Jahren aufrecht erhalten kann oder bis zu seinem 85. Lebensjahr mit einer sehr langsamen Rate abnimmt, wäre das ideal."

Was Leonard angeht, er erwartet große Dinge aus dem Prozess. Und obwohl er noch nicht weiß, ob er bei der kognitiven oder körperlichen Aktivität landen wird, freut er sich darauf, der größeren Sache zu helfen.

"Ich möchte ein guter Patient sein", sagt er. "Ich möchte, dass sie gute Ergebnisse erzielen und, wer weiß, vielleicht werde ich ihnen helfen, etwas zu finden, das vielen Menschen mit Alzheimer hilft. Ich weiß es nicht

.

vielleicht bekommen sie einen Nobelpreis für etwas, das sie entdecken. "