Langfristige Auswirkungen auf die Gesundheit durch Waldbrand können kardiale und respiratorische Effekte umfassen

Anonim

Da die tödlichen Waldbrände, die Nordkalifornien in diesem Monat verwüsteten, unter Kontrolle geraten und die Bewohner mit dem Wiederaufbau beginnen, ist eine Frage, die längerfristig besteht, die gesundheitlichen Auswirkungen des Rauchs.

Die Antwort auf diese Frage ist nicht universell, sagte John Balmes, MD, ein Lungenarzt und San Francisco Pneumologe und Experte für die Atemwegs- und Herz-Kreislauf-Effekte von Luftschadstoffen.

Kleinkinder, ältere Menschen und andere Personen, die aufgrund der gesundheitlichen Bedingungen möglicherweise weniger gut versorgt sind, können von dem Rauch stärker betroffen sein. Die meisten gesunden Erwachsenen können sich selbst in schweren Fällen vollständig von Atemrauchschäden erholen.

Was war im Rauch?

Starke Winde während des Brandes trugen Feinstaub über die Bucht und der Geruch von Lagerfeuer war ein Anzeichen dafür, dass der größte Teil des Rauches von brennendem Holz kam, sagte Balmes.

"Wenn Kohlenstoff-basierte Brennstoffe wie Holz brennen, erhalten Sie Partikel mit einem Kohlenstoffkern, die komplexe Kohlenwasserstoffe auf ihrer Oberfläche haben", sagte Balmes. "Es sind diese komplexen Kohlenwasserstoffe, die giftig sind."

Am besorgniserregendsten sind sogenannte PM2.5-Partikel, winzige Partikel, die klein genug sind, um tief in der Lunge zu bleiben. Diese Kohlenwasserstoffpartikel verletzen das Lungengewebe chemisch und verursachen eine Entzündung.

Obwohl der größte Teil des Rauches von Holz und Gras stammte, brannten die Feuer auch durch Nachbarschaften und andere Bereiche mit Gebäuden und fügten Partikel aus Autos, Möbeln und anderen Gütern hinzu.

Nur welche Teilchen aus den künstlichen Materialien freigesetzt wurden, bleibt unklar. Atmospheric Chemists von UC Berkeley, wo Balmes auch Professor für Umweltwissenschaften ist, arbeiten daran zu verstehen, wie dies die Zusammensetzung des Rauches verändert haben könnte.

Da der größte Teil des Rauchs von der Vegetation stammte, würden alle giftigen Partikel, die von künstlichen Materialien freigesetzt werden, wahrscheinlich erheblich verdünnt werden, wenn der Rauch auf seiner Reise durch die gesamte Bucht durch sauberere Luft strömen würde, sagte Balmes.

Längerfristige Auswirkungen auf die Atemwege

Da der größte Teil der Bay-Area vom Rauch befallen war, war es schwierig, das Einatmen der Partikel zu vermeiden.

Für Menschen, die sich nach dem Brand um ihre Atemwege sorgen müssen, ist die gute Nachricht, so Balmes, dass die Lunge der meisten gesunden Erwachsenen auch in schweren Fällen vollständig von Rauchschäden erholt werden kann.

"Es ist vergleichbar mit einer schweren Lungenentzündung", sagt er.

Natürlich sind Gruppen, die anfälliger für Langzeitwirkungen einer Lungenentzündung sind, auch häufiger von Rauch betroffen: Kleinkinder, ältere Menschen und Menschen mit vorbestehenden Atembeschwerden.

"Kleine Kinder nehmen mehr Atemzüge pro Minute und sind aktiver", sagte Balmes. "Sie erhalten also eine größere Dosis des Rauchs im Verhältnis zu ihrer Größe."

Außerdem entwickeln sich die Lungen von Jugendlichen noch. Ältere Menschen sind im Allgemeinen gebrechlicher und können nicht so viele Verletzungen vertragen.

Rauchinhalation kann Asthma und chronisch-obstruktive Lungenerkrankung (COPD) verschlimmern, obwohl die Auswirkungen möglicherweise nicht dauerhaft sind. In einigen Fällen kann extremes Einatmen von Rauch Asthma verursachen, das durch zukünftige Rauchaussetzung ausgelöst wird.

Nicht nur die Lungen: Herzen

Überraschenderweise ist der größte langfristige Risikofaktor laut Balmes nicht respiratorisch, sondern kardiovaskulär.

"Die American Heart Association erkennt Außenpartikel als einen Effektor für kurz- und langfristige Gesundheitseffekte", sagte er.

Das Risiko ist dreifach: Entzündung in den Lungen kann systemisch werden und die vaskuläre Funktion des ganzen Körpers beeinflussen; das Risiko für Blutgerinnsel steigt, was zu Herzinfarkt oder Schlaganfall führen kann; und das vegetative Nervensystem wird stimuliert, was Herzrhythmusstörungen verursachen kann.

Darüber hinaus sagt Balmes: "Es gibt gute Beweise, dass diese Effekte Atherosklerose beschleunigen können, die Plaques, die sich in Blutgefäßen ansammeln."

Diese Effekte klingen normalerweise nach dem Rauchen ab, sagt Balmes. Aber im Moment könnten sie zu Herzrhythmusstörungen oder Herzinfarkten führen, die langfristige Folgen haben können.

Das Immunsystem kann in ähnlicher Weise von einer langfristigen Exposition gegenüber Schadstoffen betroffen sein. In einer Studie, die Balmes an Kindern durchgeführt hat, fand er heraus, dass manche Kinder, die chronisch bestimmten Luftschadstoffen ausgesetzt sind, die auch im Rauch vorkommen, neue Allergien oder chronisches Asthma entwickeln können. Diese Fälle, so Balmes, hätten eine chronische Exposition über Monate anstatt über Tage zur Folge gehabt.

Bild immer noch nicht klar

Der schwierigste Teil für Ärzte und Forscher besteht darin, zu verstehen, wie viel Exposition gegenüber Brandrauch aus Wildland zu längerfristigen Gesundheitsproblemen führen könnte.

Balmes sagte, er glaube nicht, dass irgendjemand in der Lage gewesen sei, chronische Auswirkungen der Rauchexposition im Laufe der Zeit zu untersuchen.

"Ich denke, es gibt ein großes Interesse daran", sagte er. "Aber Feuer sind in Bezug auf ihr Timing unvorhersehbar. Wenn jemand eine Kohorte hat, die aus einem anderen Grund versammelt ist, ist es schwer genug Leute zusammen zu bringen, um auf einer longitudinalen Basis richtig zu lernen."

Die Brände in der North Bay sind zwar tragisch, bieten Forschern jedoch die Möglichkeit, mehr über die langfristigen Auswirkungen der Rauchexposition zu erfahren. "Besonders für kardiovaskuläre Ergebnisse", sagte Balmes. "Es gibt viel Platz für mehr Forschung."