Grippeimpfung kann in diesem Winter weniger Schutz bieten: CDC

Anonim

Diese Grippesaison sieht aus, als könnte es schlimmer als üblich sein, aufgrund einer aggressiven Grippe-Virus-Belastung, die den Schutz des diesjährigen Impfstoffs missachten könnte, warnten US-Gesundheitsbehörden am Donnerstag.

Ein Grippevirus namens H3N2 scheint in dieser Saison am weitesten verbreitet zu sein, und in der Vergangenheit waren die Todesraten von H3N2 mehr als doppelt so hoch wie bei anderen Grippestämmen, so die Vertreter der US-amerikanischen Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention.

"Wir wissen, dass in Jahreszeiten, in denen H3-Viren überwiegen, wir Jahreszeiten haben, die schlimmer Grippejahre sind, mit mehr Hospitalisierungen von Grippe und mehr Todesfälle durch Influenza", sagte CDC-Direktor Dr. Tom Frieden während einer Pressekonferenz.

Erschwerend kommt hinzu, dass etwa die Hälfte der H3N2-Viren, die bisher von CDC-Forschern entdeckt wurden, mutiert sind und genetisch vom Virusstamm des diesjährigen Grippeimpfstoffs "wegdriftet".

"Sie sind so unterschiedlich, dass wir befürchten, dass der Schutz vor einer Impfung gegen diese" gedrifteten "H3N2-Viren niedriger sein könnte, als wir es normalerweise sehen", sagte Frieden.

Fünf Kinder sind bereits in dieser Saison an der Grippe gestorben, sagte Dr. Joseph Bresee, Leiter der Abteilung Epidemiologie und Prävention im nationalen Zentrum für Immunisierung und Atemwegserkrankungen des CDC.

Drei der fünf Kinder hatten das H3-Grippevirus, obwohl Ärzte nicht wissen, ob sie die mutierte Form des Virus hatten, sagte Bresee.

H3N2-Viren dominierten während der Grippesaison 2012/13, 2007-08 und 2003-04, den drei Saisons mit den höchsten Todesraten in den letzten zehn Jahren, stellten die CDC-Beamten fest.

Da der Impfschutz in dieser Saison wahrscheinlich wackeliger als sonst sein wird, drängen CDC-Beamte Ärzte dazu, antivirale Medikamente so schnell wie möglich für alle vermuteten Grippefälle zu verwenden.

Drogen wie Tamiflu und Relenza können die Grippe nicht verhindern, aber die Zeit, in der Menschen krank sind, reduzieren, sagte Frieden.

"Antivirale Medikamente sind kein Ersatz für Impfungen", sagte Frieden. "Impfung verhindert Grippe. Aber antivirale Mittel sind eine wichtige zweite Verteidigungslinie, um die Grippe zu behandeln. Und in diesem Jahr ist die Behandlung mit antiviralen Medikamenten besonders wichtig für Menschen, die ein hohes Risiko für schwere Grippekomplikationen haben oder für Menschen, die sehr krank sind Grippe."

Die CDC empfiehlt, dass Ärzte nicht auf die Ergebnisse eines Grippetests warten, bevor sie Patienten mit antiviralen Medikamenten beginnen, sagte er. Antivirale Arzneimittel sind am wirksamsten, wenn sie innerhalb von zwei Tagen nach Beginn der Symptome verabreicht werden.

Ein am Mittwoch veröffentlichter CDC-Gesundheitsrat fordert die Ärzte dringend auf, antivirale Medikamente bei Verdacht auf Grippepatienten zu verwenden, die:

  • jünger als 2 Jahre alt,
  • 65 oder älter,
  • leiden an chronischen Krankheiten - wie Asthma, Diabetes, Herz- oder Lungenerkrankungen - oder haben ein unterdrücktes Immunsystem,
  • schwanger,
  • krankhaft übergewichtig,
  • Bewohner von Pflegeheimen oder Pflegeeinrichtungen.

CDC-Forscher entdeckten zuerst die "gedrifteten" Stämme von H3N2 im März, als es zu spät war, sie in den diesjährigen Impfstoff aufzunehmen, sagte Frieden. Die Weltgesundheitsorganisation gibt ihre Empfehlungen für den Impfstoff der nördlichen Hemisphäre Mitte Februar heraus.

Es dauert etwa vier Monate, um Grippeimpfstoff herzustellen und die Produktion hochzufahren, sagte Frieden. Diese Verzögerung bedeutet, dass Immunologen jedes Jahr eine fundierte Vermutung darüber haben müssen, welche Grippestämme in den Impfstoff aufgenommen werden sollten.

Obwohl der diesjährige Impfstoff nicht direkt gegen diesen speziellen H3N2-Stamm schützt, empfiehlt Frieden immer noch, dass die Menschen ihre jährliche Grippeimpfung erhalten.

Der Impfstoff schützt gegen mehrere aktive Grippeviren und könnte sogar einen gewissen Schutz vor mutierten Grippeviren bieten, sagte er.

"Wenn wir eine schwere Saison haben, ist es vielleicht wichtiger als je zuvor, einen Impfstoff zu bekommen, der sogar einen Teilschutz bietet", fügte er hinzu.

Laut CDC-Überwachungsdaten ist die saisonale Grippetätigkeit leicht angestiegen, liegt aber immer noch innerhalb regulärer Parameter. Lediglich in Louisiana und Puerto Rico gab es seit dem 22. November hohe influenzaähnliche Erkrankungen.