Das Schicksal der arktischen Mücken hängt vom Lebensraum und dem Zugang zu Blutmahlzeiten ab

Das Schicksal der arktischen Mücken hängt vom Lebensraum und dem Zugang zu Blutmahlzeiten ab

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Anonim

Die Zukunft der arktischen Mücken ( Aedes nigripes ) in Westgrönland hängt nach einer Dartmouth-Studie von aquatischen Lebensräumen und dem Zugang zu Blutmahlzeiten ab. Die Studie fand heraus, dass weibliche Mücken mit Eiern am häufigsten in der Nähe von Teichen vorkamen, insbesondere in Gebieten, die von Tieren wie Karibus, Vögeln und dem Polarhasen besucht wurden. Die in Ecosphere veröffentlichten Ergebnisse liefern neue Einblicke in die Dynamik der Moskito-Populationen. Die hohe Rate von Umweltveränderungen in der Arktis wirkt sich auf aquatische Lebensräume und Wildtiere aus, auf die Moskitos für Blutmahlzeiten angewiesen sind. Mücken dienen auch als Nahrung für eine Vielzahl von Arten und Bestäuber für Tundra Pflanzen zusätzlich zu ihrer berüchtigten Rolle als Schädlinge für Menschen und Tiere.

Der Lebenszyklus der arktischen Mücken hängt zum Teil von flachen temporären Teichen ab, die durch das Schmelzen von Schnee in der Tundra gebildet werden, wo Larven aus Mückeneiern hervorgehen. Nach dem Auflaufen paaren sich weibliche arktische Mücken und suchen dann eine Blutmahlzeit, bevor sie ihre Eier an den trockenen Rändern der Teiche ablegen. Sobald die Eier im nächsten Frühjahr Wasser ausgesetzt sind, schlüpfen die Mückeneier. Für arktische Mücken, die ihre Gene an die nächste Generation weitergeben, benötigen sie typischerweise eine Blutmahlzeit. Die Blutmahlzeit stellt eine Proteinquelle dar, die nur bei Tieren gefunden wird, die nicht aus der Fütterung von Blütennektar gewonnen werden kann.

Um die Populationsdynamik der arktischen Moskitos besser zu verstehen, sammelten die Forscher an drei verschiedenen Orten in Kangerlussuaq, Grönland, über 3.500 Moskitos an fünf Standorten (vier Schneeschmelzteichbereiche und einen Standort in der Stadt). Die Proben wurden eingefroren und gezählt. Die Mücken wurden später im Labor seziert, um festzustellen, ob ein Weibchen trächtig war, dh Eier trug; Wenn ja, wurde die Anzahl der Eier im Bauch der Mücke gezählt. Von denen, die Eier hatten, enthielt eine durchschnittliche weibliche Mücke etwa 60 Eier.

Über 40 Prozent der Moskitos wurden an einem der Teichgebiete gesammelt, wo aquatische Lebensräume reichlich vorhanden waren. Die Forscher beobachteten häufig Wildtiere - Karibus, Moschusochsen, Hasen und Wasservögel, die Pflanzen- und Wasserressourcen nutzen. Hier fanden sie auch die meisten Mücken mit Eiern - 43 Prozent im Vergleich zu 17 Prozent in der Gesamtstudie.

Die Stätte in der Stadt Kangerlussuaq hatte hohe Dichten von Moskitos, aber während es reichlich Blutmahlzeiten mit menschlichen Wirten gab, waren die weiblichen Gravidraten niedrig. Dies kann teilweise auf die Fähigkeit des Menschen zurückzuführen sein, Maßnahmen zu ergreifen, um zu verhindern, dass Moskitos sie beißen, wie zum Beispiel durch die Verwendung chemischer Abwehrstoffe und durch Schwappen, einem Abwehrmechanismus, den andere Tiere nicht verwenden können.

Die Anzahl der trächtigen Weibchen war auch am Standort nahe der grönländischen Eisdecke (etwa eine Meile) niedrig, wo kälteres Wasser die Entwicklungsrate von unreifen Stechmücken, die sich in Teichen entwickelten, verlangsamte und die kalten, windigen Bedingungen die Fähigkeit Erwachsener zum Fliegen eingeschränkt haben könnten auf der Suche nach Blutmahlzeiten.

Das Forscherteam entwickelte ein Modell zur Schätzung der Veränderung der Moskitopopulation auf der Basis von unreifen Stechmücken (Larven und Puppen), die bis ins Erwachsenenstadium überlebten, und ihrer Reproduktionswahrscheinlichkeit. An jedem Standort, außer in der Nähe des Eisschildes, könnten die Moskitopopulationen die Ersatzrate übersteigen, wobei eine durchschnittliche weibliche Stechmücke für das nächste Jahr voraussichtlich mindestens eine weibliche Nachkommenschaft produzieren würde.

"Arktische Mücken sind notorisch reichlich vorhanden. Unsere Forschung versucht, die Populationsgröße der arktischen Mücken zu verstehen, die wie andere Arten in der Region wahrscheinlich von den schnellen Umweltveränderungen in der Arktis betroffen sein wird", sagte Lauren Culler, die Hauptautorin und ein Forschungsassistent Professor für Umweltstudien in Dartmouth.

Die Studie baut auf früheren Untersuchungen von Culler auf, die zeigten, dass arktische Moskitos mit dem Klimawandel schneller wachsen und früher auftauchen, wodurch sie eher zum Reproduktionsstadium für Erwachsene gelangen. Aber ein früheres Auftauchen kann die erfolgreiche Fortpflanzung verringern, wenn sie vor der Geburt der Kälber durch das Karibu auftreten, was die Verfügbarkeit von Blutmahlzeiten erhöhen dürfte. Die neuen Ergebnisse zeigen, dass das Überleben bis zum Erwachsenenstadium und die erfolgreiche Fortpflanzung gleich wichtig sind, um das Ergebnis für Moskitos zu bestimmen.

Da sich der rasante arktische Wandel weiter ausbreitet, erwarten die Forscher signifikante Auswirkungen auf aquatische Lebensräume und die Verfügbarkeit von Blutmehlen aufgrund von Änderungen in der Hydrologie und der Wildtierhäufigkeit. Zum Beispiel haben Karibus ihre Kälber typischerweise Anfang Juni auf der Basis von Veränderungen des Tageslichts, was sich nicht mit der Klimaerwärmung ändert, obwohl Moskitos extrem empfindlich auf Temperatur für ihre Entwicklung, ihr Verhalten und ihr Überleben reagieren. Schneeschmelzteiche befinden sich aufgrund von Erwärmungstemperaturen, Permafrostschmelze und Schwankungen im arktischen Niederschlag auch im Fluss. Glücklicherweise gibt es derzeit keine Krankheiten, die von Moskitos in Grönland oder anderswo in der Arktis übertragen werden.